‘Animales nocturnos’, la desolación del romanticismo

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Tom Ford, aclamado diseñador de moda, escribe y dirige la que es su segunda película tras la sobresaliente ‘Un hombre soltero’. Y, al igual que ocurría con su anterior película, adapta un material ajeno, tratándose en esta ocasión de la novela ‘Tres noches’ de Austin Wright.

La película cuenta con dos tramas. Por un lado, la protagonizada por Amy Adams y, por otro lado, la encabezada por Jake Gyllenhaal. Ambas historias se entremezclan en el film, sin que esto llegue a resultar confuso al estar ambas muy bien diferenciadas.

La primera trama nos presenta a Susan Morrow, el personaje interpretado por Amy Adams. Susan es una artista que, a pesar de gozar de éxito profesional, no parece estar conforme con la vida que lleva, ya que ni su casa en las colinas de Hollywood, ni las lujosas fiestas a las que asiste, ni su actual matrimonio consiguen evitar que se sienta vacía y, en última instancia, infeliz. Una mañana recibe un inesperado paquete, que resulta ser el manuscrito de una novela escrita por su primer marido, Edward Sheffield, interpretado por Jake Gyllenhaal. La novela está dedicada a ella y, junto al manuscrito, se encuentra una nota en la que Edward le pide a Susan que lo lea, dado que ella fue siempre su mejor crítica. Ésta, conforme avanza en la narración, se sumerge cada vez más en la novela.

La segunda trama, correspondiente a la historia de la novela, nos introduce a Tony Hastings, interpretado nuevamente por Jake Gyllenhaal, quien emprende un viaje junto a su mujer e hija. Durante el transcurso del mismo, son embestidos en una carretera de Texas en plena noche por unos jóvenes violentos. Obligado a detenerse, Tony observa con impotencia cómo los jóvenes raptan a su mujer e hija y huyen con ellas en coche.

Tom Ford se consagra con esta película como un director con un exquisito gusto estético, dotando a las imágenes de una tremenda belleza y poderosa fuerza visual. Por otra parte, el uso del color parece ya una de sus señas de identidad, siendo el rojo una presencia constante a lo largo de la cinta, simbolizando la violencia y pasión que rodea a ambos relatos.

Otro de los elementos que juega un papel importante es la banda sonora a cargo de Abel Korzeniowski, quien repite con el director tras ‘Un hombre soltero’, acompañando de manera magistral a la elegancia de las imágenes y acentuando su dramatismo.

Cabe destacar la labor actoral de todos los implicados, sobresaliendo una impresionante Amy Adams en el papel de Susan, quien tiene todas las papeletas para estar entre las nominaciones de este año a mejor actriz en los Oscars. Su interpretación resulta de vital importancia para el film, pues a través de ella contemplamos la turbación que le provoca la lectura de la novela. Por su parte, Jake Gyllenhaal realiza una gran interpretación en ambos roles, tanto el de Edward como el de Tony, llegando a sentirnos identificados con el desasosiego sufrido por sus personajes ante todo lo que les acontece. Les acompañan Aaron Taylor-Johnson como el líder de los jóvenes que secuestran a la mujer e hija de Tony y Michael Shannon como el shérif encargado de su búsqueda, ambos plenamente entregados a sus papeles. La película cuenta también con Michael Sheen y Laura Linney, si bien sus papeles resultan meramente anecdóticos por su escaso tiempo en pantalla.

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Spoilers

A través de los flashbacks observamos cómo era la relación de Susan y Edward. Ella, a pesar de quererle, no podía evitar sentir que era una persona débil, al confundir su sensibilidad con falta de fortaleza, por lo que decide abandonarle y abortar el hijo que iban a tener juntos. 

Edward, años después, escribe una novela y se la envía a Susan para que la lea. En esa novela asistimos a cómo un personaje, interpretado por el mismo Edward en la mente de Susan, pierde a su pareja e hija, siendo éstas raptadas y asesinadas a manos de unos violentos jóvenes. Edward escribe esa historia y le envía el manuscrito a su ex-mujer para hacerle ver que es exactamente como se sintió él tras la ruptura y el aborto, como si alguien le hubiese arrebatado a ambas de manera violenta, siendo las protagonistas de la novela proyecciones del propio Edward sobre Susan y la hija que hubiesen podido tener juntos.

Susan, al leer el relato, queda atrapada por el mismo y le acaba afectando emocionalmente. Al finalizarlo, decide escribir a su ex-marido para quedar a cenar. Sin embargo, él no se presenta y Susan, tras una larga espera en el restaurante, acaba siendo finalmente consciente de lo que significaba realmente la novela y de que Edward no se va a presentar porque ya está todo dicho. Son sus propias decisiones las que han causado su infelicidad y la de su ex-marido. 

Es una película que se presta a numerosas interpretaciones, si bien yo comparto la aquí explicada por los numerosos paralelismos entre ambas historias, lo ocurrido en la relación entre Susan y Edward y lo vivido por Tony en el relato escrito por Edward.

Hay también una interpretación según la cual no existe realmente ningún Edward ya que, cuando Susan se lo menciona a su actual marido, éste no tiene conocimiento de que su mujer hubiese estado casada previamente. En otro momento, Susan mantiene una conversación con su ayudante sobre un cuadro que no recuerda haber comprado. Esto, unido al insomnio que padece Susan, podrían indicar que toda la historia de Tony ha sido, en realidad, inventada por ella. Si bien considero la primera interpretación más acertada, es cierto que esta segunda es totalmente válida.

Fin de spoilers

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En definitiva, ‘Animales nocturnos’ es una fascinante e hipnótica película de impecable diseño que se encuentra entre las mejores del año. Ficción dentro de la ficción, presenta dos relatos de brutal violencia y gélida tristeza. Tan disfrutable de ver como de reflexionar.

Puntuación: 8/10

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